Champagne Corbon: il Tempo è la chiave

By Burton Anderson

 Il villaggio di Avize, nella Côte de Blancs dello Champagne, è il centro dei vigneti Grand Cru descritti da Agnès Corbon come "il terroir ideale per lo Chardonnay: centinaia di metri di gesso, un serbatoio di acqua e calore, che porta ai vini finezza e mineralità incomparabili".

Agnès fa risalire la storia dello Champagne Corbon al suo bisnonno Charles, che si stabilì ad Avize dopo la prima guerra mondiale. Acquistò i suoi primi vigneti negli anni Venti, ma vendette l'uva a una maison dove lavorava. Suo nipote Charles divenne un récoltant-manipolante nel 1972, ma fu solo nel 1981 che introdusse uno Champagne con un'etichetta propria.

Oggi Agnès Corbon gestisce questo gioiello di cantina quasi da sola, seguendo il principio del padre secondo cui il Blanc de Blancs beneficia di una lunga 

maturazione sui lieviti per dare allo Chardonnay il massimo della finezza e dell'eleganza.

"Il tempo è la chiave per il modo in cui faccio il vino", -dice- nessun filtraggio o affinamento, imbottigliamento tardivo e lunghissimo invecchiamento sui lieviti. Sono orgogliosa della mia cantina dove invecchiano 84.000 bottiglie - da una produzione di base di 12.000 bottiglie all'anno. Ci vuole tempo perché il vino raggiunga il suo pieno potenziale e l'affinamento sui lieviti in bottiglia è uno strumento incredibile per raggiungere il mio obiettivo”.

L'attenzione si concentra sullo Chardonnay di Avize e Verneuil, anche se ha anche appezzamenti per il Pinot Noir a Vandières e per il Pinot Meunier a Vincelles e Verneuil.

 

Nella Foto: la cantina dell'azienda Corbon, Madame Agnes Con Cesare Turini, AD di Heres Spa (durante l'ultimo viaggio in Champagne a Dicembre 2019) e i suoi vigneti che cura come giardini adottando un approccio biologico ed evitando erbicidi o pesticidi.

 

Lo Champagne Corbon produce sei tipi di vino, tutti maturati per anni sui lieviti.

Les Bacchantes è uno Chardonnay puro maturato cinque anni sui lieviti.

Chardonnay Brut Millésime Grand Cru è uno Chardonnay puro maturato almeno sei anni sui lieviti.

Brut D'Autrefois è uno Chardonnay al 90% con Pinot Noir maturato cinque anni sui lieviti

Absolument Brut Zero Dosage è 60% Chardonnay con 25% Pinot Noir e 15% Meunier maturato cinque anni sui lieviti.

Brut Anthracite è 50% Chardonnay con il 25% di Pinot Noir e Meunier maturato cinque anni sui lieviti.

Cuvée Perdue N°2 è del 33% ciascuno di Chadonnay, Pinot Noir e Meunier maturato per 92 mesi sui lieviti.

Come l'elogio e il plauso della critica per quelli che sono considerati alcuni dei vini più distintivi e affascinanti della Côte de Blancs e non solo, Agnès Corbon ha mantenuto il suo modesto stile di ragazza di campagna di Avize. "Questo è il mio posto", dice, "per me è dove tutto comincia e dove tutto accade".

Modestia con una scintillante dose di umorismo. "Fare vino non è un'attività molto seria", scherza. "Tutto questo stress, questo lavoro, questa energia, questa passione,questo continuo interrogarsi... solo per dare qualche sorso di piacere".

 

NOTA: Dall'annata 2015, Agnès Corbon ha creato Les Bacchantes Rosé, un vino in edizione limitata che sarà presentato in una prossima edizione della Newsletter Heres.

 

 

ENGLISH

 

Champagne Corbon: Time is the key

By Burton Anderson

 

The village of Avize in Champagne’s Côte de Blancs is the center of Grand Cru vineyards described by Agnès Corbon as “the ideal terroir for Chardonnay: hundreds of meters of chalk, a reservoir of water and warmth, bringing incomparable finesse and minerality to the wines.”

Agnès traces the history of Champagne Corbon to her great-grandfather Charles, who settled in Avize after the First World War. He acquired his first vines in the 1920s, but sold the grapes to a maison where he worked. His grandson Charles became a récoltant-manipulant in 1972, but it was only in 1981 that he introduced a Champagne with a label of his own.

Today Agnès Corbon runs this jewel of a winery almost single-handedly, following her father's principle that Blanc de Blancs benefits from long maturation on the lees to give Chardonnay the utmost in finesse and elegance.

“Time is the key to the way I make wine,” she says. “No filtering or fining, late bottling and very long aging on the lees. I take pride in my cellar where 

84,000 bottles are aging—from a base production of 12,000 bottles a year. It takes time for the wine to reach its full potential and aging on the lees in bottles is an incredible tool in attaining my goal.”

Agnes maintains her vineyards as gardens, taking an organic approach and avoiding herbicides or pesticides. The focus is on Chardonnay from Avize and Verneuil, though she also has plots for Pinot Noir in Vandières and for Pinot Meunier in Vincelles and Verneuil.

Champagne Corbon produces six types of wine, all of them matured for years on the lees.

Les Bacchantes is a pure Chardonnay matured five years on the lees.

Chardonnay Brut Millésime Grand Cru is a pure Chardonnay matured at least six years on the lees.

Brut D’Autrefois is 90% Chardonnay with Pinot Noir matured five years on the lees.

Absolument Brut Zero Dosage is 60% Chardonnay with 25% Pinot Noir and 15% Meunier matured five years on the lees.

Brut Anthracite is 50% Chardonnay with 25% each of Pinot Noir and Meunier matured five years on the lees.

Cuvée Perdue N°2 is one third  each of Chadonnay, Pinot Noir and Meunier matured for 92 months on the lees.

As praise and critical acclaim mount for what are considered some of the most distinctive and fascinating wines of the Côte de Blancs and beyond, Agnès Corbon has maintained her modest manner as a country girl from Avize. “This is my place,” she says, “for me it’s where everything begins and where everything happens.”

Modesty with a scintillating dose of humor. “Making wine is not a very serious business,” she quips. “All this stress, all this work, all this energy, all this passion, all this permanent questioning ... just to provide a few sips of pleasure.”

 

NOTE: From the 2015 vintage, Agnès Corbon created Les Bacchantes Rosé, a limited edition wine that will be presented in a coming edition of the Heres Newsletter.