Sergio Marani: Nascere nei vigneti

By Burton Anderson

 Sergio Marani ama dire che è nato nei vigneti, seguendo la vocazione del padre e del nonno a coltivare otto ettari di vigneto in un luogo chiamato Vocabolo San Nicola nella zona di Matelica, nelle Marche occidentali. Ma, a differenza dei suoi predecessori, che si sono costruiti una solida reputazione per i vini venduti localmente sfusi, Sergio ha iniziato ad imbottigliarne alcuni negli anni Ottanta: Verdicchio di Matelica DOC, oltre a un Trebbiano dei vitigni più antichi della proprietà.

A Sergio Marani si sono aggiunti i figli Matteo e Luca, laureati in enologia, che hanno costantemente valorizzato il patrimonio di famiglia, apportandovi le dovute attenzioni nei vigneti e nelle cantine, con l'obiettivo di ottenere una qualità ottimale nel massimo rispetto dell'ambiente: un ambiente che si estende su dolci colline dell'Alta Vallesina, con lo sfondo dei 

Sibillini dell'Appennino innevato d'inverno, in una cornice di vigneti da sogno.

L'arrivo sulla scena di Francesco Bordini come consulente, aggiungendo le conoscenze e l'esperienza acquisite nella sua tenuta di Villa Papiano in Romagna, ha consolidato la spinta Marani verso l'eccellenza. Come dice Bordini, Matelica e Verdicchio sono assolutamente unici; i vigneti di Marani si trovano ad un'altitudine ideale di 400 metri e coprono una spazzata di 300 gradi della cresta di una collina, permettendo di sfruttare una grande varietà di microesposizioni che favoriscono il carattere dei vini: la frutta, la salinità, la fragranza piena e le note di anice tipiche del Verdicchio. Oltre a ciò, i terreni sono ricchi di calcare, fattore che favorisce la longevità.

L'azienda produce quattro tipi di vini: Sergio Marani Verdicchio di Matelica DOC, Sannicola e Òppano, entrambi Verdicchio di Matelica DOC, e Il Trebbiano, un Trebbiano in purezza. Non è un caso che i due cru del Verdicchio di Matelica, Sannicola, il cui vigneto è esposto a sud, e Òppano, che è esposto a nord, provengano da vigneti impiantati in terreni fortemente calcarei. Le uve per Il Trebbiano provengono da vigne di Trebbiano di 30-40 anni intervallati da filari di Verdicchio. 

Gli otto ettari di vigneto sono gestiti con sovescio, potatura a secco e diradamento meticoloso. Alla vendemmia, effettuata manualmente e nel minor tempo possibile, segue la vinificazione e l'affinamento in vecchi tonneaux, che nel tempo hanno acquisito uno strato di 5 centimetri di tartrati, fattore che favorisce l'insolito potenziale di invecchiamento dei vini.

La mia degustazione di Òppano 2018 (di cui si parlerà in dettaglio in una futura newsletter di Heres) mi ha convinto che si tratta di un vino di insolita profondità con la statura da guadagnare in classe e complessità per almeno un decennio. E, tra l'altro, i tappi a vite utilizzati sulle bottiglie di vini Marani non devono in alcun modo essere presi per indicare che sono di qualità o di potenziale di invecchiamento inferiore rispetto ai vini imbottigliati con tappi convenzionali. Dopo una lunga esperienza con bottiglie sigillate con vari tipi di tappo, mi sono sempre più convinto che i tappi a vite hanno un netto vantaggio nel mantenere la qualità e l'integrità originale dei vini, in particolare dei bianchi.

 

ENGLISH 

Sergio Marani: Born in the Vineyards

By Burton Anderson

Sergio Marani likes to say that he was born in the vineyards, following the calling of his father and grandfather in cultivating eight hectares of vines at a place called Vocabolo San Nicola in the Matelica area of the western Marche. But, unlike his forebears, who built a solid reputation for wines sold locally in bulk, Sergio began to bottle some in the 1980s: Verdicchio di Matelica DOC, as well as a Trebbiano from the oldest vines on the property.

Sergio Marani has since been joined by his sons Matteo and Luca, with a degree in enology, who have steadily enhanced the family heritage while making the studied touches in vineyards and cellars aimed at realizing optimum quality with maximum respect for the environment.That environmment covers an awe-inspiring setting of vineyards, extending over rolling hills of the Alta Vallesina with a backdrop of the Sibillini range of the Apennines with a winter covering of snow.

The arrival on the scene of Francesco Bordini as consultant, adding the knowledge and experience acquired at his Villa Papiano estate in Romagna, consolidated the Marani drive toward excellence. As Bordini puts it, Matelica and Verdicchio are absolutely unique; the Marani vineyards lie at an ideal altitude of 400 meters and cover a 300-degree sweep of the crest of a hill, making it possible to take advantage of a great range of micro-exposures that favor the character of the wines: the fruit, the saltiness, the full fragrance and the aniseed notes that are typical of Verdicchio. Beyond that, the soils are rich in limestone, a factor that favors longevity.

The estate produces four types of wines: Sergio Marani Verdicchio di Matelica DOC, Sannicola and  Òppano, bothVerdicchio di Matelica DOC, and Il Trebbiano, a pure Trebbiano. It is no coincidence that the two crus for Verdicchio di Matelica, Sannicola, whose vineyard faces south, and Òppano, which faces north, come from vines planted in strongly calcareous soils. The grapes for Il Trebbiano come from Trebbiano vines 30 to 40 years old interspersed with rows of Verdicchio.

The eight hectares of vineyards are managed with green manure, dry pruning, and meticulous thinning. The harvest, carried out manually and in the shortest possible time, is followed by vinfication and maturation in old tonneaux, which over time have 

acquired a 5-centimeter layer of tartrates, a factor that favors the unusual aging potential of the wines.

 My tasting of Òppano 2018 (which will be discussed in detail in a future Heres newsletter) convinced me that this is a wine of unusual depth with the stature to gain in class and complexity for at least a decade. And, by the way, the screw caps used on bottles of Marani wines should by no means be taken to indicate that they are of lesser quality or aging potential than wines bottled with conventional corks. After long experience with bottles sealed with various types of tops, I’ve become increasingly convinced that screw caps offer distinct advantages in maintaining the original essence and integrity of wines, whites in particular.