Roberto Voerzio: Fare a modo suo

Quando Roberto Voerzio fondò la propria cantina a La Morra nel 1986, i vignaioli del Barolo erano impegnati in quello che spesso veniva dipinto come un conflitto tra tradizionalisti e progressisti, sostenitori della vecchia scuola e della nuova. Ma Roberto, cresciuto in una famiglia di vignaioli, era troppo impegnato con le sue viti e i suoi vini per schierarsi, seguendo invece il suo senso di individualità per impiegare pratiche e tecniche che attingevano al meglio da entrambe le scuole.

Da allora Roberto ha intrapreso la sua strada, acquisendo gradualmente appezzamenti di Barolo, Barbera e Dolcetto sui ripidi pendii delle colline delle Langhe e coltivandoli nel rigoroso rispetto della natura che definisce il suo concetto di vinificazione. I suoi 25 ettari di vigneto comprendono siti da tempo noti per l'eccellenza del Barolo, come Brunate e Cerequio, più alcuni appezzamenti meno conosciuti che egli ha personalmente elevato a livelli che dall'altra parte delle Alpi sarebbero riconosciuti come almeno premiers crus.

Come dice Roberto, non ci sono segreti per il suo successo, nessun tocco magico, solo duro lavoro e perseveranza nel coltivare la vite con una determinazione che potrebbe essere considerata fanatica se non fosse per il suo umorismo perennemente giovanile e la sua disinvoltura. Nei vigneti per Barolo, con una densità di 6.000-8.000 piante per ettaro, Roberto raccoglie da 500 a 700 grammi di uva per vite, tra le rese più basse in assoluto, per vini di straordinaria statura e personalità.

I vigneti sono curati senza l'uso di fertilizzanti chimici, diserbanti o altri prodotti che interferiscono con il normale ciclo vegetativo. Fermenta i suoi vini con lieviti naturali e, dopo la fermentazione malolattica spontanea, li fa maturare in botti di rovere prima di essere imbottigliati senza filtrazione. Eppure Roberto rifiuta di etichettare i suoi vini come biologici o biodinamici, sottolineando, a suo modo ironico, che tutti i produttori onesti dovrebbero rispettare la natura senza farne un problema.

Voerzio ha costruito la fama del Barolo di La Serra, Sarmassa e Rocche dell'Annunziata Torriglione, dando lustro a Cerequio e Brunate. Il suo Barolo Riserva Vecchie Viti dei Capalot e delle Brunate è imbottigliato solo in magnum ed esce dieci anni dopo la vendemmia, come le selezioni di altri Baroli delle migliori annate.

Roberto produce anche il pregiato Dolcetto d'Alba Priavino e Barbera d'Alba Cerreto. Ma forse il vino che più ama bere è il Barbera Vigneto Pozzo dell'Annunziata. Il vino può essere giudicato troppo grande nella struttura, troppo concentrato nel colore e nell'estratto, troppo forte (intorno al 15% di alcool). Eppure, pur superando le quote convenzionali di un rosso secco, questo jumbo Barbera offre un primo colpo e si sofferma al palato con straordinaria finezza.

Mi sembra giusto che Roberto imbottigli il Vigneto Pozzo dell'Annunziata in magnum che hanno un prezzo incredibile. "Non ho fretta di venderlo", ammette. "A dire il vero, spero che per una volta mi rimanga qualche bottiglia da gustare in vecchiaia".

Ognuno dei vini di Voerzio porta un'etichetta distinta illustrata con caricature da cartone animato di persone in vigna in vividi pastelli che sembrano prendere in giro la sobrietà convenzionale di tante etichette di vino. Segni dell'individualità che distingue Roberto Voerzio dai suoi coetanei.

NOTA: In collaborazione con Heres, Roberto Voerzio ha creato una versione unica del Barolo del 2016, etichettato come Barolo del Comune di La Morra. Il vino sarà presentato in dettaglio in un prossimo numero della Newsletter Heres.

 

 

 

Roberto Voerzio: Doing it His Way

 

When Roberto Voerzio founded his own winery at La Morra in 1986, the winemakers of Barolo were engaged in what was often depicted as a conflict between traditionalists and progressives, advocates of the old school and the new. But Roberto, raised in a family of vignaioli, was too busy with his vines and wines to takes sides, following instead his sense of individuality to employ practices and techniques that drew from the best of both schools.

Roberto has been going his own way since, gradually acquiring plots for Barolo, Barbera and Dolcetto on steep slopes of the Langhe hills and cultivating them with the rigorous respect for nature that defines his concept of winemaking. His 25 hectares of vineyards include sites that were long noted for outstanding Barolo, such as Brunate and Cerequio, plus a number of lesser known plots that he’s personally elevated to levels that on the other side of the Alps would be recognized as at least premiers crus.

As Roberto puts it, there are no secrets to his success, no magic touches, just hard work and perseverance in cultivating vines with a resolve that might be considered fanatical were it not for his perennially youthful humor and easygoing manner. In vineyards for Barolo, at a density of 6,000 to 8,000 plants per hectare, Roberto harvests 500 to 700 grams of grapes per vine, among the lowest yields anywhere, for wines of extraordinary stature and personality.

Vineyards are tended without the use of chemical fertilizers, herbicides or other products that interfere with the normal vegetative cycle. He ferments his wines with natural yeasts and, after spontaneous malolactic fermentation, matures them in oak barrels before being bottled without filtering. Yet Roberto refuses to label his wines as biological or biodynamic, pointing out, in his wry way, that all honest producers should respect nature without making an issue of it.

Voerzio has built the reputations for Barolo from La Serra, Sarmassa and Rocche dell’Annunziata Torriglione, while adding luster to Cerequio and Brunate. His Barolo Riserva Vecchie Viti dei Capalot e delle Brunate is bottled only in magnums and released ten years after the harvest—as are selections of other Barolos from top vintages.

Roberto also produces fine Dolcetto d’Alba Priavino and Barbera d’Alba Cerreto. But perhaps the wine he most likes to drink is Barbera Vigneto Pozzo dell’Annunziata. The wine may be assessed as being too big in structure, too concentrated in color and extract, too strong (ranging around 15% alcohol). Yet, though it exceeds the conventional quotas of a dry red wine, this jumbo Barbera delivers an initial wallop and lingers on the palate with extraordinary finesse.

It seems fitting that Roberto bottles Vigneto Pozzo dell’Annunziata in magnums that carry a whopping price. “I’m in no rush to sell it,” he admits. “To tell the truth, I’m hoping that for once I’ll have a few bottles left to enjoy in my old age.”

Each of Voerzio’s wines carries a distinct label illustrated with cartoon-like caricatures of people in vineyards in vivid pastels that seem to mock the conventional sobriety of so many wine labels. Hallmarks of the individuality that sets Roberto Voerzio so spiritedly apart from his peers.

NOTE: In collaboration with Heres, Roberto Voerzio has created a unique version of Barolo from 2016, labeled as Barolo del Comune di La Morra. The wine will be presented in detail in a coming issue of the Heres Newsletter.