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Champagne Benoit Munier: "Un atto d'amore"

venerdì 24 luglio 2020 12:11:49 Europe/Rome

Champagne Benoit Munier: "Un atto d'amore"

By Burton Anderson

 

Benoit Munier è nato per essere un vigneron, come lui stesso dice, coniugando una rigorosa etica del lavoro con la ricerca dell'eccellenza in una vocazione che sua moglie Séverine descrive come "un atto d'amore". L'azienda vinicola Munier sita a Cuis attinge da 4 appezzamenti Grand Cru  per complessivi 1,6 ettari nella Côte des Blancs da cui si producono circa 7.000 bottiglie all'anno, quasi esclusivamente da uve Chardonnay.

 Benoit Munier ricorda le radici della sua famiglia nella Champagne, a partire dal bisnonno Constant Gendron, che negli anni '30 acquistò un appezzamento e piantò un vigneto a Bouzy. Nonostante Bouzy sia nota per il Pinot Nero, Constant sclse di impiantare lo Chardonnay, creando un precedente che sembra essere diventato un tratto familiare: un naso per lo Chardonnay e il gusto per il Blanc des Blancs. Negli anni Settanta, la madre di Benoit, Marie-Claude, nipote di Constant Gendron, sposò Patrice Munier e si stabilirono nel villaggio di Cramant dove lavoravano per le maison di Champagne, investendo nel contempo i loro risparmi in piccoli appezzamenti nella Côte des Blancs.

 

 "Sono cresciuto in questa atmosfera vinicola, seguendo il ritmo delle stagioni. Ho osservato, ho ascoltato, ho aiutato nei vigneti e nelle cantine lavorando con la gente del villaggio, assimilando gradualmente lo spirito e le competenze che si tramandano di generazione in generazione. Se per la maggior parte dei bambini settembre significa tornare a scuola, per me è associato a una parola magica: vendange!

Benoit ricorda con affetto "... la raccolta in famiglia, le merende nei vigneti, il trasporto delle uve ai torchi e il bicchierino di succo d’uva appena spremuto sono momenti di vita ancorati in me. Così, a 13 anni, quando è arrivato il momento di scegliere una scuola, era ovvio che mi sarei iscritto al CCPPA di Avize, ora meglio conosciuto come Avize Viti Campus".

 

 Dopo un apprendistato presso un viticoltore, Benoit ha creato una società di servizi per la manutenzione dei vigneti dei produttori locali. "Ma il mio sogno era un altro: lavorare i miei vigneti a modo mio e coltivare l'uva per creare uno Champagne che mi assomigliasse". Così, poco prima del suo ventesimo compleanno, si è imbarcato in un'avventura che alcuni potrebbero definire un po' folle, rilevando la tenuta di famiglia che forniva uva alle grandi case con lo scopo di guadagnarsi da vivere producendo e commercializzando il proprio Champagne. “È stata una sfida”, ricorda, “perché non avevamo né torchio, né cantine, né clienti. Ho convinto i miei genitori a rivolgersi a una cooperativa di Avize per vinificare le nostre uve in lotti separati e far maturare i vini in cantine moderne”.

Nella foto Benoit con la moglie Séverine

 

Nel 2011 si è unito a lui la moglie Séverine, che ha assunto le funzioni amministrative, lasciando Benoit libero di concentrarsi sui suoi vini e sulle sue vigne. Ha iniziato ad abbandonare la viticoltura convenzionale per concentrarsi su metodi rispettosi dell'ambiente, privilegiando il lavoro manuale e le misure preventive attraverso l'osservazione costante delle sue viti. Ha eliminato erbicidi, insetticidi, fungicidi e fertilizzanti, lavorando la terra a mano e lasciando crescere l'erba tra i filari per la gioia dei conigli selvatici che vi hanno stabilito la loro casa.

"Ciò che conta è avere un terreno vivo e sano che permetta alla vite di attingere l'energia e i minerali di cui ha bisogno", dice Benoit, che si rifiuta di rivendicare qualsiasi certificazione biologica. "Ogni nuova stagione mi permette di mettermi in discussione, di aggiustare il tiro e di imparare sempre qualcosa di nuovo, lavorando le mie viti come ritengo opportuno, senza limitarmi a una dottrina, ma con discernimento, passione e responsabilità".

 Come dice Séverine: "Cerca sempre di fare del suo meglio, sia in vigna che in cantina, è sempre alla ricerca dell'eccellenza ed è molto esigente, pensando costantemente a come migliorare questo o quell'aspetto del suo lavoro". E aggiunge: "La parola che emerge più spesso quando parla della vite e del vino è: amore".

Benoit Munier produce quattro tipi di Champagne: Brut Blanc de Blancs Grand Cru, Brut Blanc de Blancs Millésime Grand Cru, Brut Nature Blanc de Blancs Grand Cru e Brut Rosé Grand Cru. Tutti Chardonnay al 100%, tranne il Rosé, che comprende il 10% di Pinot Nero. E tutti sono pura espressione del lavoro, della dedizione e dell'amore che Benoit Munier ci mette, giorno dopo giorno.

 

 

ENGLISH

Champagne Benoit Munier: “A labor of love”

By Burton Anderson

 

Benoit Munier declares that he was born to be a vigneron, combining a rigorous work ethic with a quest for excellence in a calling that his wife Séverine describes as “a labor of love.” The Munier winery at Cuis draws from 4 Grand Cru plots of 1.6 hectares total in the Côte des Blancs to produce about 7,000 bottles a year of Champagne made almost exclusively from Chardonnay.

Benoit Munier recalls his family’s roots in Champagne, beginning with his great-grandfather  Constant Gendron, who in the 1930s acquired a plot and planted a vineyard at Bouzy. Although Bouzy is noted for Pinot Noir, Constant planted Chardonnay, setting a precedent that seems to have become a family trait: a nose for Chardonnay and taste for Blanc des Blancs. In the 1970s, Benoit’s mother, Marie-Claude, granddaughter of Constant Gendron, married Patrice Munier and they settled in the village of Cramant where they worked for Champagne houses, investing their savings in small plots of vines in the Côte des Blancs. 

“I grew up in this wine atmosphere, following the rhythm of the seasons. I observed, I listened, I helped in the vineyards and wineries with the people of the village, gradually assimilating the spirit and the skills that are passed on from generation to generation. If for most children September signifies back to school, for me it’s associated with a magic word: vendange!”

Benoit recalls fondly  “... the family picking, the snacks in the vineyards, the hauling of the grapes to the presses and the small glass of freshly squeezed grape juice are moments of life anchored in me. So, at 13, when the time came for choosing a school, it was obvious that I’d enroll at the CCPPA of Avize, now better known as the Avize Viti Campus.”

After an apprenticeship with a winemaker, Benoit created a service company to maintain vineyardss of local producers. “But, my dream was another: to work my own vines in my own way and grow grapes to create Champagne that resembles me.” So, just before his 20th birthday, he embarked on an adventure that “some might describe as a little bit crazy” to take over the family estate supplying grapes to large houses and to try to make a living producing and marketing his own Champagne. It was a bit of a challenge, he recalls, because we had no press, no cellars, no customers. He convinced his parents to turn to a cooperative at Avize to vinify their own grapes in separate batches and mature the wines in modern cellars.

In 2011, he was joined by his wife Séverine, who took over administrative duties, leaving Benoit free to concentrate on his wines and vines. He began moving away from conventional viticulture to concentrate on methods that respect the environment, favoring manual work and preventive measures by constant observation of his vines. He has eliminated herbicides, insecticides, fungicides and fertilizers, working the land by hand and allowing grass to grow amid the rows to the delight of rabbits who established their homes there. 

“What matters is having a living, healthy soil that allows the vine to draw the energy and minerals it needs,” says Benoit, who refuses to claim any biological certification. “Each new season allows me to question myself, to adjust my experiences and learn a little more, working my vines as I see fit, without confining myself to a doctrine , but with discernment, passion and responsibility.”

As Séverine puts it, “He always tries to do his best, whether in the vineyard or cellar, he is always looking for excellence and is very demanding, always thinking about how to improve this or that aspect of his work.” She adds: “One word often comes up when he talks about the vines and wines: love.”

Benoit Munier produces four types of Champagne: Brut Blanc de Blancs Grand Cru, Brut Blanc de Blancs Millésime Grand Cru, Brut Nature Blanc de Blancs Grand Cru, and Brut Rosé Grand Cru. All are made from 100% Chardonnay except the Rosé, which includes 10% of Pinot Noir. And all are pure expressions of the work, dedication and love that Benoit Munier puts into them.

 

 

 

Champagne Corbon: il tempo è la chiave

giovedì 16 aprile 2020 12:03:54 Europe/Rome

 

Champagne Corbon: il Tempo è la chiave

By Burton Anderson

 Il villaggio di Avize, nella Côte de Blancs dello Champagne, è il centro dei vigneti Grand Cru descritti da Agnès Corbon come "il terroir ideale per lo Chardonnay: centinaia di metri di gesso, un serbatoio di acqua e calore, che porta ai vini finezza e mineralità incomparabili".

Agnès fa risalire la storia dello Champagne Corbon al suo bisnonno Charles, che si stabilì ad Avize dopo la prima guerra mondiale. Acquistò i suoi primi vigneti negli anni Venti, ma vendette l'uva a una maison dove lavorava. Suo nipote Charles divenne un récoltant-manipolante nel 1972, ma fu solo nel 1981 che introdusse uno Champagne con un'etichetta propria.

Oggi Agnès Corbon gestisce questo gioiello di cantina quasi da sola, seguendo il principio del padre secondo cui il Blanc de Blancs beneficia di una lunga 

maturazione sui lieviti per dare allo Chardonnay il massimo della finezza e dell'eleganza.

"Il tempo è la chiave per il modo in cui faccio il vino", -dice- nessun filtraggio o affinamento, imbottigliamento tardivo e lunghissimo invecchiamento sui lieviti. Sono orgogliosa della mia cantina dove invecchiano 84.000 bottiglie - da una produzione di base di 12.000 bottiglie all'anno. Ci vuole tempo perché il vino raggiunga il suo pieno potenziale e l'affinamento sui lieviti in bottiglia è uno strumento incredibile per raggiungere il mio obiettivo”.

L'attenzione si concentra sullo Chardonnay di Avize e Verneuil, anche se ha anche appezzamenti per il Pinot Noir a Vandières e per il Pinot Meunier a Vincelles e Verneuil.

 

Nella Foto: la cantina dell'azienda Corbon, Madame Agnes Con Cesare Turini, AD di Heres Spa (durante l'ultimo viaggio in Champagne a Dicembre 2019) e i suoi vigneti che cura come giardini adottando un approccio biologico ed evitando erbicidi o pesticidi.

 

Lo Champagne Corbon produce sei tipi di vino, tutti maturati per anni sui lieviti.

Les Bacchantes è uno Chardonnay puro maturato cinque anni sui lieviti.

Chardonnay Brut Millésime Grand Cru è uno Chardonnay puro maturato almeno sei anni sui lieviti.

Brut D'Autrefois è uno Chardonnay al 90% con Pinot Noir maturato cinque anni sui lieviti

Absolument Brut Zero Dosage è 60% Chardonnay con 25% Pinot Noir e 15% Meunier maturato cinque anni sui lieviti.

Brut Anthracite è 50% Chardonnay con il 25% di Pinot Noir e Meunier maturato cinque anni sui lieviti.

Cuvée Perdue N°2 è del 33% ciascuno di Chadonnay, Pinot Noir e Meunier maturato per 92 mesi sui lieviti.

Come l'elogio e il plauso della critica per quelli che sono considerati alcuni dei vini più distintivi e affascinanti della Côte de Blancs e non solo, Agnès Corbon ha mantenuto il suo modesto stile di ragazza di campagna di Avize. "Questo è il mio posto", dice, "per me è dove tutto comincia e dove tutto accade".

Modestia con una scintillante dose di umorismo. "Fare vino non è un'attività molto seria", scherza. "Tutto questo stress, questo lavoro, questa energia, questa passione,questo continuo interrogarsi... solo per dare qualche sorso di piacere".

 

NOTA: Dall'annata 2015, Agnès Corbon ha creato Les Bacchantes Rosé, un vino in edizione limitata che sarà presentato in una prossima edizione della Newsletter Heres.

 

 

ENGLISH

 

Champagne Corbon: Time is the key

By Burton Anderson

 

The village of Avize in Champagne’s Côte de Blancs is the center of Grand Cru vineyards described by Agnès Corbon as “the ideal terroir for Chardonnay: hundreds of meters of chalk, a reservoir of water and warmth, bringing incomparable finesse and minerality to the wines.”

Agnès traces the history of Champagne Corbon to her great-grandfather Charles, who settled in Avize after the First World War. He acquired his first vines in the 1920s, but sold the grapes to a maison where he worked. His grandson Charles became a récoltant-manipulant in 1972, but it was only in 1981 that he introduced a Champagne with a label of his own.

Today Agnès Corbon runs this jewel of a winery almost single-handedly, following her father's principle that Blanc de Blancs benefits from long maturation on the lees to give Chardonnay the utmost in finesse and elegance.

“Time is the key to the way I make wine,” she says. “No filtering or fining, late bottling and very long aging on the lees. I take pride in my cellar where 

84,000 bottles are aging—from a base production of 12,000 bottles a year. It takes time for the wine to reach its full potential and aging on the lees in bottles is an incredible tool in attaining my goal.”

Agnes maintains her vineyards as gardens, taking an organic approach and avoiding herbicides or pesticides. The focus is on Chardonnay from Avize and Verneuil, though she also has plots for Pinot Noir in Vandières and for Pinot Meunier in Vincelles and Verneuil.

Champagne Corbon produces six types of wine, all of them matured for years on the lees.

Les Bacchantes is a pure Chardonnay matured five years on the lees.

Chardonnay Brut Millésime Grand Cru is a pure Chardonnay matured at least six years on the lees.

Brut D’Autrefois is 90% Chardonnay with Pinot Noir matured five years on the lees.

Absolument Brut Zero Dosage is 60% Chardonnay with 25% Pinot Noir and 15% Meunier matured five years on the lees.

Brut Anthracite is 50% Chardonnay with 25% each of Pinot Noir and Meunier matured five years on the lees.

Cuvée Perdue N°2 is one third  each of Chadonnay, Pinot Noir and Meunier matured for 92 months on the lees.

As praise and critical acclaim mount for what are considered some of the most distinctive and fascinating wines of the Côte de Blancs and beyond, Agnès Corbon has maintained her modest manner as a country girl from Avize. “This is my place,” she says, “for me it’s where everything begins and where everything happens.”

Modesty with a scintillating dose of humor. “Making wine is not a very serious business,” she quips. “All this stress, all this work, all this energy, all this passion, all this permanent questioning ... just to provide a few sips of pleasure.”

 

NOTE: From the 2015 vintage, Agnès Corbon created Les Bacchantes Rosé, a limited edition wine that will be presented in a coming edition of the Heres Newsletter.